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Une couleuvre à échelons

Un jour d’avril, sur la plage de l’Espiguette …

 

Le site naturel protégé de l'Espiguette se situe sur la commune du Grau du Roi, à l'ouest de la Petite Camargue, dans le département du Gard. Cette  propriété du Conservatoire du littoral recèle un patrimoine naturel d'exception, fragile et relictuel d’un système dunaire rare et menacé sur le littoral méditerranéen français. Nous sommes là pour faire de la botanique, pour relever les plantes des dunes …

Rumex roseus

Rumex roseus

 

Rumex roseus  = Rumex tingitanus : tiges ramifiées, 2 oreillettes divergentes et obtuses, valves arrondies,  rouges - Du Portugal à la France, du Maroc à la Libye, Mauritanie. En France : côtes sableuses des Pyrénées-Orientales aux Bouches-du-Rhône, et aussi sur l’île de Porquerolles.

Medicago marina

Medicago marina

Medicago marina : la Luzerne marine, la Minette des sables. La plante est couverte d’une abondante pilosité blanchâtre, ce qui la protège contre la dessication.

Helichrysum stoechas

Helichrysum stoechas

Helichrysum stoechas : l’Immortelle, capitules sphériques d’un beau jaune, odeur de curry

Juncus littoralis

Juncus littoralis

Juncus littoralis : on ne trouve ce jonc qu’en Camargue et en Petite Camargue

Le site naturel protégé de l'Espiguette
Le site naturel protégé de l'Espiguette

Le site naturel protégé de l'Espiguette

 

On aperçoit un serpent, c’est une couleuvre … elle se dirige vers la clôture en bois (ganivelle) posée là pour protéger et reconstituer la dune et aussi pour dissuader les promeneurs d’y pénétrer.

Une couleuvre à échelons

Fred n’hésite pas, très rapide il l’attrape … et il se fait mordre. Ce n’est pas bien grave, juste quelques gouttes de sang sur les doigts …

Une couleuvre à échelons

Nous pouvons donc observer le serpent de près.

La couleuvre « tire la langue » : cette langue bifide lui sert à capter des informations chimiques qui seront analysées par l’organe de Jacobson. Une encoche lui permet de sortir sa langue sans ouvrir la bouche.

Pupille ronde

Pupille ronde

 

Pupille ronde, c’est bien une couleuvre, la vipère a une pupille verticale.

Le dessus de la tête présente de grandes écailles (petites écailles chez la vipère).

Une couleuvre à échelons

 

C’est une Couleuvre à échelons, Rhinechis scalaris = Zamenis scalaris = Elaphe scalaris.

Mais pourquoi « à échelons » ? scalaris, cf scala, l’échelle….

Il y a deux lignes foncées parallèles le long du corps… Où est l’échelle ?

 

 

Ce sont les juvéniles qui portent un motif en échelle, les barres transversales disparaissent progressivement avec l’âge.

Ici c’est un adulte, les échelons ont disparu, il ne reste que les deux lignes parallèles.

 

Aire de répartition de la Couleuvre à échelons : l’Espagne, le Portugal et le Midi de la France : Languedoc- Roussillon, région PACA, sur les îles du Levant, de Port-Cros, Bagaud et Porquerolles….

Elle est très active au printemps et en automne,  beaucoup moins en été. Elle se nourrit de petits mammifères, d’oiseaux, d’insectes.

Une couleuvre à échelons

Enfin libre !

Une couleuvre à échelons

Elle s’enfuit de l’autre côté de la barrière, dans la dune…

Une belle observation, merci Fred !

Monique

Aire de répartition de la Couleuvre à échelons : l’Espagne, le Portugal et le Midi de la France : Languedoc- Roussillon, région PACA, sur les îles du Levant, de Port-Cros, Bagaud et Porquerolles….

Elle est très active au printemps et en automne,  beaucoup moins en été. Elle se nourrit de petits mammifères, d’oiseaux, d’insectes.

Une couleuvre à échelons
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F
Waouh ! C'est plus que de l'observation ça !
J'ai eu la chance de photographier une couleuvre à collier sur le plateau de la Puce, une bestiole d'environ 1 m 20 qui elle aussi tirait la langue.
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M
J'ai lu ton commentaire, ça t'étonne !